Des origines à l'an 1500 : quelques repères (1)

 
Château normand (Lewes)

Avant l'an 1200

Les témoignages musicaux qui nous sont parvenus concernent les fragments de monodies grégoriennes importées par les moines venus évangéliser l'Angleterre, l'Ecosse et l'Irlande. Ces monodies sont issues des grands recueils créés à la demande du Pape Grégoire (VIe siècle).
Il semble que les premiers essais de polyphonie soient apparus très tôt en Angleterre, d'abord sous forme de chant à deux voix chantant à l'octave puis en mouvement contraire. On peut dire que la polyphonie anglaise garda longtemps sa spécificité par rapport à celle pratiquée sur le continent (réf. Médiathèque AA3507).

Des traités de théorie musicale voient le jour à la même époque et nous renseignent sur la pratique du chant grégorien à plusieurs voix, d’abord à deux voix puis à trois voix.

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